Feeds:
Posts
Comments

Archive for May, 2013

Almanac Beer Company (which I have to admit I hadn’t heard of until a few weeks ago) has a Farm to Barrel series of barrel aged beers. I was lucky to get two of them from fellow beer blogger Jay Hinman when he visited Oslo recently.

The Farmer’s Reserve No 2 is brewed with ginger, pumpkins and persimmons, then aged in white wine barrels.

Funky aroma from the barrel, then layer upon layer of fruit, warming ginger, crisp sourness to balance it all. I am usually very reserved when it comes to pumpkin brews. This proved they can certainly be fine, especially if you avoid the standard bag of spices associated with pumpkin pie.

Best enjoyed in front to a warm fireplace, says the label of the Barrel Noir. Belgian dark ale aged in Kentucky bourbon barrels, blended with the same amount of imperial stout. 

Very dark, fluffy head. The whiskey nose, unsurprisingly, takes firmly control here. Soot, prunes, marzipan, bitter chocolate. Some intense black pepper, too.

I get the point about the fireplace setting. But, as the heat leaks back to wherever it came from, when the white hawthorn flowers are gleaming back at the cherry blossoms outside my front door, it is quite all right. Ought to get up, get in, get the youngsters to bed, do the laundry….

P1030545

Advertisements

Read Full Post »

 

 P1030492

(English summary at the end)

Alle mikrobryggerier er ikke velsignet med en flott beliggenhet, selv om det ikke nødvendigvis har betydning for kvaliteten på ølet. Det brygges mye godt øl i anonyme industriområder der det er lite aktuelt å innrede et lokale for skjenking av brygget.

Samtidig er det en utfordring å skille seg ut. Det er mange som brygger de samme øltypene, og selv om original design på etiketten og lokal oppslutning kan bidra til salget, er det jo flott om man har en historie å fortelle og kan knytte øl til historie, tradisjoner og lokal mat.

Klostergården Håndbryggeri fyller alle kriterier for hvordan disse faktorene bidrar til å skape unike produkter.

Beliggenheten er øya Tautra, som har broforbindelse med Frosta, Trøndelags kjøkkenhage. På eiendommen er det til og med en klosterruin som viser forhistorien for dette kulturlandskapet. Ved siden av gårdsdrift konserverer man frukt, bær og grønnsaker. Det tilbys overnatting, og det er servering av mat og drikke både innendørs og utendørs.

 Brygger Jørn Andersen kan by på en rekke ølsorter i butikkstyrke som man kan kjøpe med hjem. Wit, porter, pale ale, bitter og blond. Flotte øl, som kan måle seg med det beste av øl med denne styrkegraden.

Norsk alkohollovgivning gjør det ikke mulig å kjøpe med de mest spennede ølene – så de må man smake på stedet. En imperial stout hadde en flott lakriskarakter. En Dobbel IPA var velbalansert og forførende lettdrikkelig.

Men det som var verdt turen alene var en flaske Sorn, hentet opp fra kjelleren slik at den ikke skulle være kjøleskapskald. Jeg har ventet lenge på at noen skulle gjøre øl brygget på stjørdalsmalt mer tilgjengelig, og her er det endelig et slikt eksempel. 25% av malten i dette brygget er altså røykmalt fra Stjørdal. Det er klart at det setter sitt preg på ølet, men samtidig er det balansert. Røyk, sot og sødme gir en spesiell smaksprofil – håper at tilgangen på malt gir mulighet for å brygge dette i kvanta store nok til å tilby dette både til polutsalg og serveringssteder i regionen. Sorn er brygget i samarbeid med Inderøy Gårdsbryggeri. 

Den største utfordringen i dag er å få brygget nok øl til å få dekket etterspørselen. Nytt utstyr gjør at man kommer opp i batcher på 1000 liter mot dagens 350. Og for den tålmodige kan det opplyses at man også er i gang med eget brenneri, som planlegger lansering av whisky om tre år. Og innkjøp av eikefat gjør også at vi kan glede oss til fatlagrete øl i tiden fremover.

Jeg spiste ikke middag på stedet, men den nylagde fiskballen som raust ble servert som en smakebit fra kjøkkenet gjør at det absolutt står på programmet neste gang.

 P1030497

 

At the most scenic spot you can imagine, in the middel of the Trondheim fjord, with green meadows and monastery ruins, you find Klostergården Håndbryggeri. Besides farming and brewing, there is also a café, a shop with local food, including beer, and some rooms for rent.

Brewer Jørn Andersen offers a broad range of beers. The ones below 4.7 % ABV are available in the shop, the stronger beers have to be consumed on the premises.

This region has a long tradition of farmers brewing their own beers, malting barley grown on their own farm, smoking the malt to give a unique flavour. Klostergården brews their won version of this, adding 25% of this smoked malt in the Sorn beer. The result is, of course, a compromise – you do not get an over the top smoked beer, but a balanced, quite sweet brew with lots of character with plenty of smoke and soot both in aroma and palate.

Klostergården is approximately a one hour drive from the main North-South road between Trondheim and Northern Norway. It is well worth the time, and the accommodation is reasonably priced if you want to indulge in the stronger beers. Expanded capacity will hopefully give at least a regional distribution for the beers. And if you want something truly exotic, their first batch of whisky is maturing in oak barrels, due to be released in April 2016.

P1030496

Read Full Post »

Det er nå spennende bryggeplaner i så godt som alle fylker i Norge, og mange har tatt steget over i regulær produksjon. Det mest spennende fylket er vel det som mange hadde trodd var en bakevje i forhold til alkoholholding drikke, nemlig Sogn og Fjordane. Fra før har to av de fem veletablerte mikrobryggeriene med nasjonal distribusjon tilhold der, og så kommer Balder Brygg som et interessant tilskudd. Øystein Meland er en av ildsjelene bak, og han kan fortelle om lange hjemmebryggertradisjoner i Sogn, som gir godt grunnlag for å etablere et bryggeri.

Balder Brygg holder til i den vakre Leikanger ved Sognefjorden. De er, som de fleste bryggeriene her til lands, dratt i gang på dugnad av entusiaster. I dag har bryggeriet to ansatte på heltid, men regner med å øke dette når de i august har etablert anlegg for flasketapping og kan øke distribusjonen. Så langt har ølet blitt solgt i nærområdet og utvalgte steder ellers på Vestlandet, men man satser nå på å nå bredere ut. Det har også vært forespørsler fra Sverige om levering av fatøl.

Balder Brygg har valgt en nisje som skiller dem fra Kinn og Ægir. De brygger først og fremst lagerøl. Smakfulle lagerøl med ulik alkoholstyrke. Ærlig håndverkspreget øl med fin maltkarakter. Vel verdt å prøve, om det er Sognapils, Sognalager eller Vårøl. En porter har de også funnet plass til i sortimentet.

The new breweries in Norway are not confined to the bigger cities and towns, but are spread across the county. The region Sogn og Fjordane, famous for, you guessed it, its fjords, can already boast of being home to two of the big five among the Norwegian micro breweries, Ægir and Kinn. They also have an interesting newcomer, Balder Brygg, located among the orchards of Leikanger.

So far their beers have only been available on the west coast, but they go for national distribution.when they install a bottling line during the summer.

They focus of lager beers with a range of alcohol strength and character. But we are talking premium lagers here, with a rich malty character well balanced by hops.  They have a very decent porter in their range as well.

Read Full Post »